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(原创)萍踪传书(连载) 热贴

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李科敏  高级会员   发表于:2017-04-23 14:36   只看该作者
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261楼

萍踪传书(作者:李敏)(原创)





彼琪芙姗莉科虽然富贵已极,毕竟出生草根,善解人意,体恤下属,即使有不顺心的时候,也从来不对人撒气,是个有气量的女企业家。在她手下工作期间,说实在的这位女老板对我不薄。以后几乎每年我都会去探望她。尽管彼琪芙姗莉科老了许多,至今还是活的硬硬朗朗的。


正值春天时分,渐渐地桃香浪暖,我重返了维也纳。新的工作地点位于高尚住宅区的十九区,是一栋看上去不起眼的大楼。这里一尘不染的街道一漫坡缓缓而上,蜿蜒萦回的尽头便是鸟语花香的维也纳森林。这里的环境幽静安宁,即使白天路人不过三三两两。就像周边具有贵族气息的住宅一样,路旁的法国梧桐也有了年代,排列而成的林荫带郁郁葱葱。每当午休之际,在这片区域信步游荡,心中升起暂避尘世的一份淡定。


大楼出出入入的没有几个有色人种,几乎是清一色的白人,中国人也就我一个。好莱坞大片众多欧美演员中冷不丁冒出个黄种人,有时候自己就是这样的感觉。看来刚刚离开萨尔斯堡的孤岛,如今又掉进了一个更大的孤岛。每年公司都会招聘出身常青藤名校的专业俊才,往往具有中产阶级家庭背景,其中不乏有口衔金钥匙出生的天子骄子和勋贵子弟。


由于良好的教育和先天条件,人们自视甚高也就见怪不怪了。在这里像我这样的草根族应当是绝无仅有,在一个知识分子成堆的地方,而且还是老外的,我初来咋到的,显得另类和不自在,不过这种感觉随着工作的深入而渐渐淡化。全新的天地带来的紧张和新奇,是这份工作特有的体验。在金融业做份差事的好处,无非是体面光鲜以及慷慨的薪酬待遇。

信托起源于十九世纪,当时工业革命的英国向海外扩张,由政府和财团出面组成海外投资公司,委托专才代为投资分散风险,使股东享受国际投资的高额报酬。古人言“门户之衰,总由於子孙之骄惰。豪族之败,多起於富贵之淫奢”,在西欧,许多有钱人把身后的财产,用一种细水长流的方式,来框定子女不得超越中产阶级的生活水准,以此避免后代产生沉溺于物质的富贵病,成为价值观偏差的纨绔子弟,不求金玉重重贵,但愿儿孙个个贤。

作为对子孙后代的庇荫,于是一种特殊的信托基金应运而生。百年以后的富豪们不把遗产直接授予法律继承人,而是事先委托信托基金机构管理资产,进行保值,理财和各种投资,对受益人的权力加以严格限制,使其只能按照规定的比例和数额获得分红,然而不可取回资产和本金。显然,对于若要保证财富世代延续的人们而言,财产信托是一种行之有效的工具。这样聪明的点子,也亏得西方人能够想得出来。


国际接轨的提法值得商榷,老外的东西并非一概没有毛病。只是就这一点而言,第三世界的大款权贵们可真该学学。“富不过三代”的魔咒,一直都是他们挥之不去的噩梦。古人云:“贤而多财则损其志,愚蠢而多财则益其过,可知积财以遗子孙,其害无穷也。积善之家必有馀庆,积不善之家必有馀殃,可知积善以遗子孙,其谋甚远也。”说到底就是遗产处理不慎,反而会害了子女,看来地球上人类的智慧是相通的。


家族信托基金的另一个重大好处就是能够合理避税,通过永续的世代信托(Dynasty Trust),委托人免纳遗产税,资本税和隔代资产转移税。有计算显示,如果遗产传承三代以后,即可节省高达百分之八十的税收。因为事先设定的条款,如家族财产不可分割和信托不可撤销,从而避免继承人对财产分割造成股权分散和家族企业的解体,同时减少了因财产争端导致亲人之间反目成仇的概率。


在离婚诉讼中,信托还可以保护委托人的财产免受配偶的分割;在破产程序中,受益人也可以免除债权人的追索。资本原始积累过程之中难免带有“原罪”,有钱人一旦向信托机构托管了资产,之前的历史无论是红黑清浊,也就从此划了句号。既体面地保有了财富,又得到了上帝的赦免,何乐而不为?


豪门之家都盼望着自己的后代继承遗志,打理家族企业发扬光大,但是不少膏粱子弟对此毫无兴趣。信托基金的职业经理人代为管理家族企业,其将资产所有者和营运者的身份撇清之功能,使股东既免去了经营企业之劳,又能够确保其衣食无忧。公司的欧美客户不乏有贵族之家和名门望族,公主和彼琪芙姗莉科女士也在重要委托人名单之列。


近年来家族资产信托的风潮开始向经济崛起的亚洲地区和发展中国家蔓延,那里一夜暴富的新贵们头脑开了窍,许多人借此来保证来之不易的财富可以代代相传,欧美诸如此类的品牌信托基金也就成了香饽饽,从此公司也就有了新的市场商机。第三世界和前殖民地区域存在亦官亦商的现象,一些官吏任职期间,为了避嫌和向社会表明不谋私利的决心,也会将家族资产托管于信托基金,两千年后任香港财政司司长唐英年就是一例。


二十世纪末大多数欧美信托基金的全球业务刚刚起步,发展海外业务首先遇到的就是文化和法律巨大差异带来的问题,所以到海外开辟市场,虽然听上去不乏浪漫,实际上是前途未卜充满风险,说不定就是个陷阱,从而耽搁了升职的机会。我今后的工作是开拓第三世界和亚洲的市场,尽管上司美其名曰称之为“挑战”, 通常的解释是当今的新兴市场变得越发重要。养尊处优的欧洲白人同事们可是没人愿意干,除非是因竞争败北而被流放。虽说心知肚明这无疑是个苦差事,不过俗话说的好,当学徒要吃三年的萝卜干饭,本人也就欣然接受。新员工在实习期间,要接受各种专业训练,熟悉公司文化,常规业务和游戏规则,频繁出差和异地工作也就成了我的工作常态。

由于习惯早起,我通常是最先来到公司。坐电梯来到行政大楼第八层的办公室,打开电脑和数据库。然后同事们陆续到位,一边喝咖啡,一边阅读国际新闻和各种最新的经济数据。这时候收发处送来各种信件,分门别类,供大家阅读并作回复。如果出差回来,即整理各种差旅票据,填写表格交会计科记账。上午的例会捧回一大堆指示和各种卷宗,在办公桌前坐下,接下来将是没完没了的电话和发送文件。因为是白领,上班期间西装领带,初来咋到的总觉得别扭。



《萍踪传书》已经在中国大陆出版并在上海书城上架,同时被上海市图书馆等国家和公共图书馆收藏。


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李科敏  高级会员   发表于:2017-05-25 15:28   只看该作者
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262楼

萍踪传书(作者:李敏)(原创)

在国内也体验过办公室文化,同事之间,远之则有怨,近之则不恭,事事和光同尘,陪了多少小心,担了多少干系。官场一套也嚼透了,在这个圈子里素来讲究内外兼修,袖里乾坤,肚子里用功夫,对外要逢迎,要邀功,对内要趋附,要固宠,有了上司的宠信,什么事都好办,否则寸步难行。如今来到了异国的公司,却是别有一番风味,这里的企业文化没有宗法式“抹不开面子”之说,人们往往是“帮理不帮亲”。

我所在部门的上级是位中年女士,貌美又不乏有气质。来自英国的丽莎有着金融博士头衔,作为高级经理,有逸群之才的她对下属却没有丁点的架子,敬重斯文,善待才士。她的群众关系很好,风趣随和,平易近人,支配员工以发挥其特长为要。在丽莎博士手下工作,绝无蝇营狗苟之事,令人心悦诚服。当时招聘会的“御前奏对”中,丽莎就是负责审核我申请的公司高管。

在一个完全陌生的环境中,我不免显得有点木讷和发怵,虽说劳形于案牍,却也乐在其中。有一天丽莎博士把我召到她那充满个性装饰的办公室说道:“和一般企业不同,这里用人不拘一格,举贤不避疏。公司从来不招所谓有经验的老手,你虽然没有相关行业的工作经验,也意味着没有受过狭隘文化氛围的玷污,这恰恰是不可多得的优点,一张白纸可以画出美丽的图画。”她的意思很明白,宁可要一个可以锻造的新手,也不要一个玩世不恭的老油子。丽莎让我记住一句格言,人赚钱不容易,钱赚钱就容易多了,这就是金融的魅力所在。

欧洲美丽宜人之季的夏天来临,我被派往布鲁塞尔的公司总部工作。当喷气客机降落着地的一瞬间,不禁想起若干年前,在国内获得的第一个西方国家签证,正是比利时王国的二十四小时过境许可,从而得以长驱直入西欧。走出海关听到边检人员用荷兰语友好地打招呼,看着四周如同潮水般的国际旅客,意识到是来到了欧洲的政治,经济,军事和外交中心。

公司总部的一位同事,从国际机场把我直接送到市区一家酒店式公寓,这里提供标准的客房服务。史密斯告诉我除了常规的出差费用,另外有免税的生活和交通补贴,当然也可以自己开车,临走前他给我留下了公司的汽车钥匙,关照周末自便。史密斯提醒我,工作日最好甭开车,因为布鲁塞尔的堵车在欧洲是出了名的。

我打开窗户,正对着公寓鲜花盛开的后花园,迎面香气袭人,此刻响起电话铃声,听筒那一边还是史密斯的声音:“有件事忘了说,明晚有个重要的社交沙龙,经理西奥先生建议你也参加,届时可以结识不少工商界和政界方面的朋友,对于今后的工作会有帮助。到时候我会来接你的,周末愉快!”后来知道在国际信托投资领域工作,往往会接触到各色高官显贵,企业大亨和社会名流。和不同的精英分子周旋,就像红楼梦中的话,“与其耳鬓厮磨,你不曾拿我当外人待,我也不敢怠慢了你。”

比利时王国地处欧洲西北部,三面分别与法国,荷兰和德国为邻,一面频临北海。皇都布鲁塞尔因为是欧盟和北大西洋公约组织总部所在地,世人称之为“欧洲首都”,先声夺人,十分了得。如果说北京有三千年历史,布鲁塞尔的年龄只有其三分之一。公元1000年,当时的查理公爵在这里建造居民点和码头,才开始有了城市的雏形。“布鲁塞尔” 条顿语意为“沼泽上的栖身之处”,可见初始的荒芜和凄凉。

比利时历史上先后被意大利凯撒大帝,奥地利的哈布斯堡王朝,法国拿破仑和荷兰王国所统治,十九世纪才成为独立国家,就这点而言,和瑞士有相似之处,不过因为卷入了第二次世界大战 期间比利时再度被法西斯德国占领,可谓是个多灾多难的民族。但是如今已经是世界上最发达的工业化国家之一,如此的飞跃完成于这么短的时间,是一个值得研究的现象。

由于多如牛毛的外交机构和跨国公司总部在这里扎堆,布鲁塞尔的国际化程度很高,外籍人士占常驻人口四分之一。比利时国土不大,官方语言却多达三个,分别为德语,法语和荷兰语,外加几乎人人都懂的英语,应该说除了瑞士人以外,世界上最有语言天赋的就是比利时人了。我来到车库,看到史密斯留下的汽车,这是一辆银灰色的宝马四门轿车,镀铬排气管和宽阔的后轮,给人一种强健的气势,落座车内尚未发动就仿佛已经感觉到动感,没有迟疑的我把住多功能真皮方向盘,一踩油门便驶出大门,开始在布鲁塞尔全城遛弯。

布鲁塞尔以皇宫为中心点,各种建筑涟漪似的由内向外扩散,如从直升机往下俯视,整个首善之区就像旋涡状的银河星系,气势恢宏,十分壮观。和欧洲其他经典的都市不同,布鲁塞尔有不少最现代的摩天大厦,和保存完好的中世纪建筑却能奇妙兼容。因为充满交叉文化的魅力,布鲁塞尔世人又称之为“小巴黎”。

市区以一条大道划分为上城(老城)和下城(新城)两个区域。建造在缓缓山坡上的上城区,是王宫,国家宫(议会)和首相府所在地,著名的国际银团和大公司总部,以及脍炙人口的旅游景点也大都集中于此。下城是十里洋场的商业区,各种商铺鳞次栉比,欧盟总部的建筑群就坐落在这里。

先来到了市中心的大广场,这里是用花岗岩铺设的地面,雨果将其赞美为“世界上最漂亮的广场”。 大广场四周是各种年代久远的弗兰德哥特式建筑,有着高达百米尖塔的布鲁塞尔市政厅是其中之一,塔顶竖有布鲁塞尔城守护神圣米歇尔的雕像。面向市政厅的即是国家博物馆,历史上是法国皇帝路易十四的行宫。这里有一条欧洲最早建立的购物街(GaleriesSt.Hubert)。国会对面是个大公园,原先是贵族的采邑,后来改建为法式的花园,目前是市民的休闲场所。公园边上即是文艺复兴式的王宫,有着罗马建筑风格的圆顶和拱门柱廊,以及雅典和巴洛克式绚丽的宫墙。在这个漂亮的皇家建筑前,两个站岗的皇家卫兵,挺直腰杆立在那里纹丝不动。

《萍踪传书》已经在中国大陆出版并在上海书城上架,并且被上海市图书馆等国家和公共图书馆收藏。

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