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(原创)萍踪传书(连载) 热贴

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李科敏  高级会员   发表于:2017-03-22 18:28   只看该作者
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241楼

谢谢
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李科敏  高级会员   发表于:2017-03-29 10:40   只看该作者
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242楼

萍踪传书(作者:李敏)(原创)




彼琪芙姗莉科专好结友,又喜风月,呼朋引类,又道是欢娱嫌夜短,寂寞恨更长。每晚结束工作以后,老板娘便与一群年轻食客在酒店的餐厅酗酒,畅饮酣酒,通宵遣兴,用过量的酒精来刺激自己。看得出她有着数不清的朋友,正如与我私交很好的总台经理斯蒂夫所说:“So much money, so many friends。”意思是说,有多少钱就有多少朋友,看来世间不少哲理,东西方都是相通的。


彼琪芙姗莉科身边牵马坠蹬的帮闲不离左右,年轻男子前呼后拥,有给她遛狗点烟的,也有插科打诨给她逗乐的,可谓“利之所在,无所不趋”。然而,女主人十分孤单,这一点连她自己也很清楚,否则用不着咨嗟愁闷,醉生梦死,天天灌黄汤以麻醉自己。套用社会主义的术语来说,这就是“腐朽没落的资产阶级生活”。这样的现象的确不甚合理,社会若由一群病态的人控制着,人类无疑毫无希望可言。问题是我们总不能生活到月亮上去,一般的人是不会想到这一层。


过了新年以后不久,突然接到通知,整个大酒店进行大扫除,里里外外,上上下下,不许有任何的死角。我们全体员工出动,足足忙活了好几天,张灯结彩,焕然一新。我心中不禁纳闷,黄土垫道,净水泼街,莫非是哪位领导莅临指导?后来才知道,每年一度的萨尔斯堡莫扎特周即将来到,届时酒店将住进一位尊贵的客人,就是著名的意大利男高音歌唱家帕瓦罗蒂。当年因被卡拉扬挑选为《安魂曲》的独唱男高音,他从此名扬四海。这位歌唱家终生不忘其提携之恩,凡是指挥家卡拉扬主办的音乐节,他几乎每次到场演出助兴。同时帕瓦罗蒂又是我们老板的好友,每到萨尔斯堡演出必定住在四季酒店。


帕瓦罗蒂下榻于我们酒店的日子里,住店客人爆满,尽是从世界各地飞来的歌迷,希望能够一睹这位歌王的风采。最忙的就数女主人彼琪芙姗莉科,陪伴左右,容光焕发,竭尽地主之谊。帕瓦罗蒂酷爱牛排,有亲自下厨的嗜好,每天由女主人陪同来到厨房。出身贫寒的歌王平易近人,和大家握手致意后,即系上围裙,一边在火炉上煎牛排,一边用他充沛丰满的嗓音哼着歌。


当帕瓦罗蒂知道我是来自中国的时候,说自己一年前在北京举行了独唱音乐会。我对帕瓦罗蒂说,就像不少中国大学生一样,自己也会唱他的保留曲目“我的太阳”,帕瓦罗蒂让我试试,我扯了嗓子唱了几句,结果全场轰动。帕瓦罗蒂被逗乐了,这位大块头的“高音C之王”的笑声,瞬间穿透了整个空间。


到了萨尔斯堡以来,进入海外游子标准的半工半读状况,开始了漫长艰难的移民工程。浓重的孤独感挥之不去,时而消沉,时而振作,心想当年的鲁滨孙,是花费了多长时间和多少痛苦的折腾,才最终适应他的孤岛生活。不过值得庆幸的是,人们往往在孤独中思考,从而在思考中升华,这也是人生的一种辩证法。


前半生最充实的,莫过于插队回城后的大学生活,清苦但是有所实在的追求,生活的意义也就在其中了。后半生是否可以回复到这样的状态,自己心中可没有一点底。眼看要进入不惑之年,不过依旧有着一颗童心。除了无休止的工作就是繁重的学习,书本成了最好的朋友。“何谓享福之人?能读书者便是”,现在可是真正理解了这句话的意思。


到海外最大的益处,是开始认识人类不同社会现状的全貌。接触和体验西方生活的同时,更加深了对东方的理解。人类目前两种经典的社会模式是一种有趣的现象,埃及前总统纳赛尔曾有过一句名言,如果要培养青年对西方的抵制情绪,最好的方法是让他们到西方社会生活一段时期,反之亦然。纳赛尔将埃及才俊分别送到冷战的美苏,果不其然达到效果。就像地理气候条件无法与中国媲美一样,从整个历史长河来看,欧洲的文化思想远不及中华的深沉博大。自打近代以来中国虽然满身伤痕,终将重新崛起,可惜我辈不一定能看到这一天,想到这里,心中有着无尽的悲哀。


美国心理学家亚伯拉罕·马斯洛说过,自我实现的人,在任何时候都不会感到焦虑,空虚和孤寂,也不会有自卑感或卑微等不健全的感情。看来若要在充斥残忍博弈的海外移民战场取胜,首先还得战胜自己,应了老子的“胜人者有力,自胜者强”的说法。奔赴海外奋斗的移民,克己勤俭忍耐寂寞成为常态。不过正因为“俭可养廉,静能生悟,”久而久之,自会滋生一种奇妙的体会:“觉茅舍竹篱,自饶清趣;即鸟啼花落,都是化机,”对于自强不息的自己,这无疑是生活一种美好的馈赠。


光阴似水,日月如梭,韶华迅速,学业完成。我被破格擢拔接替了塞登古罗伯的工作,虽然成了餐饮部的经理,在酒店旺季的时候,时不时还是到伙房帮衬厨师长瑞耐。至于女主人彼琪芙姗莉科的私人中餐大厨,当然还是非本人莫属。通过家属团聚的移民程序,妻儿顺利到达奥国。多年不见的儿子,虽然长大不少,却和我生分多了。物华天宝的萨尔斯堡令人难以割舍,然而京城毕竟是首善之地,我打算把三口之家安到回旋余地更大的维也纳,也就开始列入议事日程。


一天公主和我谈话,说是有个西欧信托基金正在招聘职员,如果感兴趣的话,她可以推荐我一试。仿佛是命中注定的,我们这一代人“戏路子宽”,就像微观世界的量子能量跃迁,角色跳跃式变化频繁,有着变幻莫测的生活轨迹,难以预言。不管当事者愿意与否,所充当的角色之间,甚至于不允许有任何缓冲和过渡。人到中年的我,多少已经习惯了这样的常态。离开四季酒店原本也只是退身之计,既然进身之阶就在眼前,同时也是为了不拂公主的美意,前去应试,结果倒是顺利通过。


和酒店同事们分手之际,大家彼此依依不舍。我来到了总经理办公室,向老总彼琪芙姗莉科道别。她一边优雅地抽着细长的女性香烟,一边对我说,许多欧洲的高门大族,包括公主和她,都是这家信托基金的老主顾,按理说应该是个不错的去处。我的离职虽然令她伤感,不过彼琪芙姗莉科祝福我前程似锦,嘱咐今后若有不如意之处,欢迎随时重返施华洛世奇公司。




《萍踪传书》已经在中国大陆出版并在上海书城上架,并且被上海市图书馆等国家和公共图书馆收藏。




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李科敏  高级会员   发表于:2017-04-23 14:36   只看该作者
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243楼

萍踪传书(作者:李敏)(原创)





彼琪芙姗莉科虽然富贵已极,毕竟出生草根,善解人意,体恤下属,即使有不顺心的时候,也从来不对人撒气,是个有气量的女企业家。在她手下工作期间,说实在的这位女老板对我不薄。以后几乎每年我都会去探望她。尽管彼琪芙姗莉科老了许多,至今还是活的硬硬朗朗的。


正值春天时分,渐渐地桃香浪暖,我重返了维也纳。新的工作地点位于高尚住宅区的十九区,是一栋看上去不起眼的大楼。这里一尘不染的街道一漫坡缓缓而上,蜿蜒萦回的尽头便是鸟语花香的维也纳森林。这里的环境幽静安宁,即使白天路人不过三三两两。就像周边具有贵族气息的住宅一样,路旁的法国梧桐也有了年代,排列而成的林荫带郁郁葱葱。每当午休之际,在这片区域信步游荡,心中升起暂避尘世的一份淡定。


大楼出出入入的没有几个有色人种,几乎是清一色的白人,中国人也就我一个。好莱坞大片众多欧美演员中冷不丁冒出个黄种人,有时候自己就是这样的感觉。看来刚刚离开萨尔斯堡的孤岛,如今又掉进了一个更大的孤岛。每年公司都会招聘出身常青藤名校的专业俊才,往往具有中产阶级家庭背景,其中不乏有口衔金钥匙出生的天子骄子和勋贵子弟。


由于良好的教育和先天条件,人们自视甚高也就见怪不怪了。在这里像我这样的草根族应当是绝无仅有,在一个知识分子成堆的地方,而且还是老外的,我初来咋到的,显得另类和不自在,不过这种感觉随着工作的深入而渐渐淡化。全新的天地带来的紧张和新奇,是这份工作特有的体验。在金融业做份差事的好处,无非是体面光鲜以及慷慨的薪酬待遇。

信托起源于十九世纪,当时工业革命的英国向海外扩张,由政府和财团出面组成海外投资公司,委托专才代为投资分散风险,使股东享受国际投资的高额报酬。古人言“门户之衰,总由於子孙之骄惰。豪族之败,多起於富贵之淫奢”,在西欧,许多有钱人把身后的财产,用一种细水长流的方式,来框定子女不得超越中产阶级的生活水准,以此避免后代产生沉溺于物质的富贵病,成为价值观偏差的纨绔子弟,不求金玉重重贵,但愿儿孙个个贤。

作为对子孙后代的庇荫,于是一种特殊的信托基金应运而生。百年以后的富豪们不把遗产直接授予法律继承人,而是事先委托信托基金机构管理资产,进行保值,理财和各种投资,对受益人的权力加以严格限制,使其只能按照规定的比例和数额获得分红,然而不可取回资产和本金。显然,对于若要保证财富世代延续的人们而言,财产信托是一种行之有效的工具。这样聪明的点子,也亏得西方人能够想得出来。


国际接轨的提法值得商榷,老外的东西并非一概没有毛病。只是就这一点而言,第三世界的大款权贵们可真该学学。“富不过三代”的魔咒,一直都是他们挥之不去的噩梦。古人云:“贤而多财则损其志,愚蠢而多财则益其过,可知积财以遗子孙,其害无穷也。积善之家必有馀庆,积不善之家必有馀殃,可知积善以遗子孙,其谋甚远也。”说到底就是遗产处理不慎,反而会害了子女,看来地球上人类的智慧是相通的。


家族信托基金的另一个重大好处就是能够合理避税,通过永续的世代信托(Dynasty Trust),委托人免纳遗产税,资本税和隔代资产转移税。有计算显示,如果遗产传承三代以后,即可节省高达百分之八十的税收。因为事先设定的条款,如家族财产不可分割和信托不可撤销,从而避免继承人对财产分割造成股权分散和家族企业的解体,同时减少了因财产争端导致亲人之间反目成仇的概率。


在离婚诉讼中,信托还可以保护委托人的财产免受配偶的分割;在破产程序中,受益人也可以免除债权人的追索。资本原始积累过程之中难免带有“原罪”,有钱人一旦向信托机构托管了资产,之前的历史无论是红黑清浊,也就从此划了句号。既体面地保有了财富,又得到了上帝的赦免,何乐而不为?


豪门之家都盼望着自己的后代继承遗志,打理家族企业发扬光大,但是不少膏粱子弟对此毫无兴趣。信托基金的职业经理人代为管理家族企业,其将资产所有者和营运者的身份撇清之功能,使股东既免去了经营企业之劳,又能够确保其衣食无忧。公司的欧美客户不乏有贵族之家和名门望族,公主和彼琪芙姗莉科女士也在重要委托人名单之列。


近年来家族资产信托的风潮开始向经济崛起的亚洲地区和发展中国家蔓延,那里一夜暴富的新贵们头脑开了窍,许多人借此来保证来之不易的财富可以代代相传,欧美诸如此类的品牌信托基金也就成了香饽饽,从此公司也就有了新的市场商机。第三世界和前殖民地区域存在亦官亦商的现象,一些官吏任职期间,为了避嫌和向社会表明不谋私利的决心,也会将家族资产托管于信托基金,两千年后任香港财政司司长唐英年就是一例。


二十世纪末大多数欧美信托基金的全球业务刚刚起步,发展海外业务首先遇到的就是文化和法律巨大差异带来的问题,所以到海外开辟市场,虽然听上去不乏浪漫,实际上是前途未卜充满风险,说不定就是个陷阱,从而耽搁了升职的机会。我今后的工作是开拓第三世界和亚洲的市场,尽管上司美其名曰称之为“挑战”, 通常的解释是当今的新兴市场变得越发重要。养尊处优的欧洲白人同事们可是没人愿意干,除非是因竞争败北而被流放。虽说心知肚明这无疑是个苦差事,不过俗话说的好,当学徒要吃三年的萝卜干饭,本人也就欣然接受。新员工在实习期间,要接受各种专业训练,熟悉公司文化,常规业务和游戏规则,频繁出差和异地工作也就成了我的工作常态。

由于习惯早起,我通常是最先来到公司。坐电梯来到行政大楼第八层的办公室,打开电脑和数据库。然后同事们陆续到位,一边喝咖啡,一边阅读国际新闻和各种最新的经济数据。这时候收发处送来各种信件,分门别类,供大家阅读并作回复。如果出差回来,即整理各种差旅票据,填写表格交会计科记账。上午的例会捧回一大堆指示和各种卷宗,在办公桌前坐下,接下来将是没完没了的电话和发送文件。因为是白领,上班期间西装领带,初来咋到的总觉得别扭。



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李科敏  高级会员   发表于:2017-05-25 15:28   只看该作者
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244楼

萍踪传书(作者:李敏)(原创)

在国内也体验过办公室文化,同事之间,远之则有怨,近之则不恭,事事和光同尘,陪了多少小心,担了多少干系。官场一套也嚼透了,在这个圈子里素来讲究内外兼修,袖里乾坤,肚子里用功夫,对外要逢迎,要邀功,对内要趋附,要固宠,有了上司的宠信,什么事都好办,否则寸步难行。如今来到了异国的公司,却是别有一番风味,这里的企业文化没有宗法式“抹不开面子”之说,人们往往是“帮理不帮亲”。

我所在部门的上级是位中年女士,貌美又不乏有气质。来自英国的丽莎有着金融博士头衔,作为高级经理,有逸群之才的她对下属却没有丁点的架子,敬重斯文,善待才士。她的群众关系很好,风趣随和,平易近人,支配员工以发挥其特长为要。在丽莎博士手下工作,绝无蝇营狗苟之事,令人心悦诚服。当时招聘会的“御前奏对”中,丽莎就是负责审核我申请的公司高管。

在一个完全陌生的环境中,我不免显得有点木讷和发怵,虽说劳形于案牍,却也乐在其中。有一天丽莎博士把我召到她那充满个性装饰的办公室说道:“和一般企业不同,这里用人不拘一格,举贤不避疏。公司从来不招所谓有经验的老手,你虽然没有相关行业的工作经验,也意味着没有受过狭隘文化氛围的玷污,这恰恰是不可多得的优点,一张白纸可以画出美丽的图画。”她的意思很明白,宁可要一个可以锻造的新手,也不要一个玩世不恭的老油子。丽莎让我记住一句格言,人赚钱不容易,钱赚钱就容易多了,这就是金融的魅力所在。

欧洲美丽宜人之季的夏天来临,我被派往布鲁塞尔的公司总部工作。当喷气客机降落着地的一瞬间,不禁想起若干年前,在国内获得的第一个西方国家签证,正是比利时王国的二十四小时过境许可,从而得以长驱直入西欧。走出海关听到边检人员用荷兰语友好地打招呼,看着四周如同潮水般的国际旅客,意识到是来到了欧洲的政治,经济,军事和外交中心。

公司总部的一位同事,从国际机场把我直接送到市区一家酒店式公寓,这里提供标准的客房服务。史密斯告诉我除了常规的出差费用,另外有免税的生活和交通补贴,当然也可以自己开车,临走前他给我留下了公司的汽车钥匙,关照周末自便。史密斯提醒我,工作日最好甭开车,因为布鲁塞尔的堵车在欧洲是出了名的。

我打开窗户,正对着公寓鲜花盛开的后花园,迎面香气袭人,此刻响起电话铃声,听筒那一边还是史密斯的声音:“有件事忘了说,明晚有个重要的社交沙龙,经理西奥先生建议你也参加,届时可以结识不少工商界和政界方面的朋友,对于今后的工作会有帮助。到时候我会来接你的,周末愉快!”后来知道在国际信托投资领域工作,往往会接触到各色高官显贵,企业大亨和社会名流。和不同的精英分子周旋,就像红楼梦中的话,“与其耳鬓厮磨,你不曾拿我当外人待,我也不敢怠慢了你。”

比利时王国地处欧洲西北部,三面分别与法国,荷兰和德国为邻,一面频临北海。皇都布鲁塞尔因为是欧盟和北大西洋公约组织总部所在地,世人称之为“欧洲首都”,先声夺人,十分了得。如果说北京有三千年历史,布鲁塞尔的年龄只有其三分之一。公元1000年,当时的查理公爵在这里建造居民点和码头,才开始有了城市的雏形。“布鲁塞尔” 条顿语意为“沼泽上的栖身之处”,可见初始的荒芜和凄凉。

比利时历史上先后被意大利凯撒大帝,奥地利的哈布斯堡王朝,法国拿破仑和荷兰王国所统治,十九世纪才成为独立国家,就这点而言,和瑞士有相似之处,不过因为卷入了第二次世界大战 期间比利时再度被法西斯德国占领,可谓是个多灾多难的民族。但是如今已经是世界上最发达的工业化国家之一,如此的飞跃完成于这么短的时间,是一个值得研究的现象。

由于多如牛毛的外交机构和跨国公司总部在这里扎堆,布鲁塞尔的国际化程度很高,外籍人士占常驻人口四分之一。比利时国土不大,官方语言却多达三个,分别为德语,法语和荷兰语,外加几乎人人都懂的英语,应该说除了瑞士人以外,世界上最有语言天赋的就是比利时人了。我来到车库,看到史密斯留下的汽车,这是一辆银灰色的宝马四门轿车,镀铬排气管和宽阔的后轮,给人一种强健的气势,落座车内尚未发动就仿佛已经感觉到动感,没有迟疑的我把住多功能真皮方向盘,一踩油门便驶出大门,开始在布鲁塞尔全城遛弯。

布鲁塞尔以皇宫为中心点,各种建筑涟漪似的由内向外扩散,如从直升机往下俯视,整个首善之区就像旋涡状的银河星系,气势恢宏,十分壮观。和欧洲其他经典的都市不同,布鲁塞尔有不少最现代的摩天大厦,和保存完好的中世纪建筑却能奇妙兼容。因为充满交叉文化的魅力,布鲁塞尔世人又称之为“小巴黎”。

市区以一条大道划分为上城(老城)和下城(新城)两个区域。建造在缓缓山坡上的上城区,是王宫,国家宫(议会)和首相府所在地,著名的国际银团和大公司总部,以及脍炙人口的旅游景点也大都集中于此。下城是十里洋场的商业区,各种商铺鳞次栉比,欧盟总部的建筑群就坐落在这里。

先来到了市中心的大广场,这里是用花岗岩铺设的地面,雨果将其赞美为“世界上最漂亮的广场”。 大广场四周是各种年代久远的弗兰德哥特式建筑,有着高达百米尖塔的布鲁塞尔市政厅是其中之一,塔顶竖有布鲁塞尔城守护神圣米歇尔的雕像。面向市政厅的即是国家博物馆,历史上是法国皇帝路易十四的行宫。这里有一条欧洲最早建立的购物街(GaleriesSt.Hubert)。国会对面是个大公园,原先是贵族的采邑,后来改建为法式的花园,目前是市民的休闲场所。公园边上即是文艺复兴式的王宫,有着罗马建筑风格的圆顶和拱门柱廊,以及雅典和巴洛克式绚丽的宫墙。在这个漂亮的皇家建筑前,两个站岗的皇家卫兵,挺直腰杆立在那里纹丝不动。

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李科敏  高级会员   发表于:2017-06-03 17:28   只看该作者
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245楼

萍踪传书(作者:李敏)(原创)

值得一提的是市政厅边上的一座多层咖啡馆,店徽是一只羽羽如生的天鹅。天鹅咖啡馆是当年马克思恩格斯经常光顾的地方,据说他们共同草拟的《共产党宣言》就是在咖啡馆完成的。而当时旅居在旁边公寓的法国大文豪雨果,也是这里的常客。看来无论是闻名于世的文学家,还是气壮山河的无产阶级导师,都和旅行接下了不解之缘,他们的足迹遍布了欧洲,可谓读万卷书行万里路。

我驾着车向新城区驶去,在法律大街看到了摩登的贝尔莱蒙大楼。这个玻璃幕墙的庞然大物呈X字形,就是大名鼎鼎的欧盟总部和欧洲议会大厦。我减慢了车速,以步行速度缓缓而行,探出脑袋观光眼前景色,作为一个欧洲公民,首次来到京都看看欧洲的最高衙门,有着一种奇妙的感触。二战以后西欧开始了波澜壮阔的一体化进程,其总部和中枢没有建在英法德等万乘大国之中,却设在小国比利时风情万种的首都,也不知道当时的政治家们是怎么想的?

欧洲走向大一统,始于二战后冷战的需要。在军事方面是成立北约组织,在经济政治方面就是欧共体,冷战结束以后,两者开始大踏步东扩。二十一世纪的今天,欧盟成员国达到二十七个成员国,人口五亿,GDP十六万亿美元,国民生产总值超过美国,成为世界上首屈一指的经济体和政治体。欧洲一批具有大智慧的政治家认为,欧洲唯有联合才能避免战争,而且也只有这样,才能提高欧洲在国际政治舞台上的权重,在全球事务拥有发言权。欧盟规定申请国必须实行西方的社会制度,市场经济,以及具备采用统一货币的基础。

欧盟东扩是地缘政治和经济利益的产物。虽然为此要付出很大的代价,但是作为既定战略方针,鉴于冷战结束,东扩确实是欧洲实现和平统一的罕见历史机遇。欧盟向东欧跑马圈地,可以加速和巩固那里的社会和经济转型,扩大阵营以增强世界影响力。丹麦首相拉斯姆森曾经说过,“东扩将对我们后代的生活和机会产生关键性的影响”,一语道破欧盟领导人的远见卓识,念念不忘子民和后代的福祉,无论如何这样的政治家值得赞许。

同时中欧和东欧新成员国是一个庞大的市场,对欧盟产品有现实的巨大购买力,众多人口和劳动年龄人口比重较大,相对西欧的人口老龄化,有现成的人口红利。那里劳动力素质较高,劳动力成本较低,是西欧最佳的投资场所。冷战时期,为了抗衡强大的苏联和东欧集团,西欧国家采用"合众弱以攻一强""合纵"策略,冷战结束以后,为了扩大势力范围,采用"事一强以攻众弱""连横"战略,后来南斯拉夫的肢解和北非的战事就是例子。

在经济和政治层面,欧洲一体化是人类伟大创举,不是纯理念的乌托邦,而是具体化了的社会实践。马克思列宁康有为和孙中山都提到过大同理想,虽然形式有所不同,但是无非以经济政治科技等实力统一诸国,形成理想的人类社会。从这个意义来说,欧洲一体化进程是建立大同世界的热身。

从城区出来以后,我开车到二十公里开外的的滑铁卢镇,凭吊举世闻名的古战场遗址。当年拿破仑率法军和英国和普鲁士联军在此地决战,以法军惨败告终。滑铁卢是个不起眼的小镇,虽说是历史上有名的地方,却没有后人刻意的雕琢和渲染,还是保持着当年寂寞的荒芜景象。登上一座小山,可以俯视十九世纪初叶腥风血雨的杀戮之地,这里葬有数万名阵亡的将士。山顶上有一头重达数十吨的铁狮子,据说是用缴获的法军枪炮熔铸而成的。

滑铁卢大战真正的赢家不是英国统帅威灵顿公爵,更不是那些抛头颅洒热血懵懂颟顸的士兵,而是犹太银行家内森·罗斯柴尔德。这个金融家大鳄,通过自己的情报收集和快递系统,抢先得悉滑铁卢的战况,在极低的价位大量买进英国公债,大赚特赚的同时成了英国政府最大的债权人。从滑铁卢镇往回开的时候,天色已晚夜幕降临,我惊讶地注意到这里的高速公路,竟然全部安装照明路灯,为世界首例,比利时的富裕程度可见一斑。

晚上在公寓给奥斯陆的埃德挂了电话。知道老友身处布鲁塞尔,埃德让我答应和其前妻爱丽娜会面,也可代他探视朝思暮想的儿子。半个小时以后,电话铃响了,听筒里传来女人的声音:“是李先生吗?我是爱丽娜,你的电话号码是埃德告诉我的。如果明天方便,我们可以安排见面。”于是我们约定第二天中午,在距离首都五十公里的安特卫普市见面。

第二天一早吃完自助早餐,我就驾车上路。到达欧洲最富有的城市之一安特卫普之时,正值上午九时,时间尚早便在城中游览。安特卫普位是比利时的第二大城市和最大港口,也是全球最具盛名的钻石加工和集散地,人口密度为欧洲之最。穿越城市的斯海尔德河,向西缓缓而流,最终注入深邃的北海。安特卫普出自荷兰语,是“斩断手掌”的意思,据说古代这里是海盗出没之地,凡是路过的船只都要留下买路钱,海盗头目是个膂力过人的巨人,最后被当地的英雄布拉伯砍下了手掌。

斯海尔德河河底隧道连接新旧两个城区,右岸是老城区。我把汽车停到公共车库,沿着羊肠般弯弯曲曲的中世纪街道漫步,两边古朴的民居鳞次栉比,春风拂面悠闲惬意。先来到了哥特式的安特卫普大教堂。这是一座用了将近两百年的时间,最终竣工于十六世纪的雄伟建筑,参与建造的大师和工匠不计其数。教堂的高塔上有四十七个钟,即便是建筑艺术的外行,目睹大教堂也能感觉到文化沉淀的震撼力。

教堂内收藏有大师鲁本斯的油画《耶稣降生》,是世界上无价的艺术珍品之一。教堂西侧便是集市广场,古代时期应该是农贸市场,中世纪以来演变为城堡的中心。广场中央有一座青铜雕像,正是少年英雄布拉伯把敌魁的断掌抛到河中的形象。文艺复兴式的市政大楼也是十六世纪的产物,是游人必到之处。整个老城区就像个迷阵,得其门而入,却不得其门而出。

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李科敏  高级会员   发表于:2017-06-15 16:56   只看该作者
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246楼

萍踪传书(作者:李敏)(原创)

安特卫普是名副其实的钻石之都,全球将近一半的天然钻石加工和贸易是在这里完成。几十万人口的安特卫普市,就有将近两千家犹太钻石商家。来到了号称世界第一钻石街霍文尼斯街,各色钻石首饰橱窗,琳琅满目,熠熠生辉,人们不禁为之倾倒。安特卫普的钻石之所以出名,是因为都是出自大师之手,这里的切割镶嵌的工艺师傅为世界一流,而且老少无欺,绝无伪劣假冒,每颗钻石都有一份质量鉴定书。

同时由于省去了物流的费用,就好像在瑞士买表一样,在安特卫普购买的钻石饰品比其他地方便宜百分之三十。尽管价钱不菲,人们却趋之若鹜,生意兴隆。中国的一句话“不可食兮不可衣,无穷价却无穷奇”,可以用来形容钻石,虽然这玩意儿既不能吃又不能穿,世界上的千金贵妇不禁为之癫狂。我钻到了一家商店,从笑容可掬的店员处得悉钻石的四个C,观摩了师傅们打磨工艺流程。Coster这个钻石名牌先声夺人,据说英女王皇冠上的钻石也是这个牌子。一只晶亮剔透的钻戒太吸引我了,最后倾囊而出买了下来,作为送给糟糠之妻的礼物。

全世界的民族都在经商,不过经商的领域大有讲究,有珠玉与瓦砾之分,有高端和低端之不同,无形之中道行本领之高下,也就表现于其中了。从十五世纪起,犹太商人就垄断了作为权力、地位和尊贵象征的钻石买卖,擅长经营钻石的安特卫普要不富也难。值得注意的是,这里的钻石都是来自刚果,南非,博茨瓦纳,津巴布韦,纳米比亚等非洲国家。钻石是世界上最古老的宝石,其形成需要极其漫长的历史过程。上古时代地外星体对地球的撞击,产生瞬间的高温、高压,才可形成钻石。按目前开采水平现有钻石储量只能开采二十五年,其珍贵程度可想而知。

天然钻石只有经过安特卫普切割抛光等工艺处理,以及这里的销售贸易网络,包装了西方的品牌才能卖个好价钱。真正赚大钱不是那些钻石原产地国家,而是比利时众多的犹太钻石商世家。世界上这样的怪事太多了,只是长期生活其中的人们,早已麻木,见怪不怪。实际上的窍门就是产品的高附加值,即是在产品的原有价值的基础上,通过所谓高技术含量的加工和文化价值的附着,从而获取大幅度升值和高额利润。

又如阿拉伯世界不少产油国, 其成品油却还得从西方进口。因为油井喷出来的原油,非得送到海外提炼,转上一个圈子再运回来,归根到底钱还是让他人给赚了;再如第三世界一些国家,用本国有限的自然资源拼命制作出各种产品,贴上老外的牌子,潮水般廉价出口到西方世界,倘若和非洲的钻石产地国相比,无疑是个更大的冤大头,因为还要为此搭上密集劳动力和环境透支的代价,细想一下,是典型的赔了夫人又折兵的买卖。

最后来到了二十世纪下半叶悄然形成的安特卫普唐人街,这里有数十家中国商家和公司,其中有皮革服装,进出口贸易,超级市场,会计师事务所,律师楼,房地产中介等行业,自然中国饭店是最靓丽的风景线。只见金发碧眼的食客济济一堂,看来小小的安特卫普不乏有中国菜肴的美食家,老外们跑到这里不仅品尝中餐的美味,而且体验东方文明的情趣。

  

比利时华人与西欧其它国家的华侨历程甚是相似, 七十年代以后的新移民成为当今华人社会的主力。比利时是华侨老牌的西欧移居地之一,早在十七世纪在这里出现了中国商贩和水手。清代后期中国最早的留学生就来到此地,今天的后继者只是其徒子徒孙,虽然数量之多,不可同日而语。一战后被派遣到这里参战的华工,其中有不少人在比利时留下。这些大多来自浙江的苦人儿们,凄风苦雨中沿街逐户兜售青田石雕,遭尽白眼和凌辱。二十世纪七十年代,在联合国难民总署的安排下, 比利时接受印支难民,其中不少还是华人,至于他们为何不回到自己的故乡而来到西洋,这个问题需要有关专家加以调研。

在一家名叫“滕王阁”的中餐馆,我和埃德的前妻爱丽娜以及小少爷霍华德见上面,我们是事先约定在这里见面的。老板亲自引领来客坐到临窗的仿红木餐桌边,看得出爱丽娜母子俩是“滕王阁”的熟客。店小二给小客人搬来了一张高脚座椅,胖乎乎的霍华德立即攀爬到位,高高在上,与大人们平起平坐,脖子上围了条白色餐巾,大有绅士风范。这小子看到我毫不陌生,告诉我他能够写不少中文字。当然是中国通的父亲埃德手把手教的。

爱丽娜已人到中年,高挑靓丽,举手投足之间洋溢着学者的文化气质。她对我说,虽然已经离婚,劳燕分飞,尚且与前夫埃德保持朋友关系,每年你来我往也有多次团聚,带上儿子重温三人世界的旧梦。和东方人不同,西方式的离异,更像一纸合同的解除,生意不成仁义在,虽然曲终人散,爱情不再而友谊长存,少有当事人从此形同陌路的,这是应该向人家学习的地方。

爱丽娜是欧盟委员会就业和社会事务总司的高级经济官员,和草莽出身的埃德不同,有着豪门公卿家庭背景的她,打小轻裘肥马,锦衣玉食,接受良好高等教育。她以优异的成绩毕业后,直接进入欧洲的顶级衙门供职,一路走得顺风顺水。爱丽娜笑道,自己最叛逆的人生插曲,是当年爱上了热衷社会活动的埃德,也正因为那段热恋,才有了可爱的霍华德,想起那段经历她至今不悔。

接下来我们一边用餐一边聊天,经济是人们始终关心的话题。爱丽娜展示了一个欧盟官吏的水准,从她的对自己主管领域熟悉的程度和独到见解,欧洲政治精英的素质可窥一斑。西欧是一个成熟的法制社会,官员的录用和升迁有着透明完善的游戏规则,如同欧洲俱乐部队的足球赛场,在众目睽睽之下,队员们唯有以精湛的球艺以酬观众,才有晋级出线的可能。

来自欧洲以外的人们,一般很难真正理解“超主权”这个概念。欧盟的独特之处,就是成员国将部分主权上交,比如说共同货币和各国之间取消边境管制以及泛欧运动。欧盟权利机构的统治精英,虽然由各国民选而定,却是宣誓代表和维护欧盟整体利益,而不是狭隘的各国主权。事实上中国古代早有先例:战国时期纵横家苏秦一人挂六国相印,相比之下可要牛多了。

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李科敏  高级会员   发表于:2017-06-23 14:56   只看该作者
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247楼

萍踪传书(作者:李敏)(原创)

有人说,世界各大洲都该成立类似的地区经济联盟和共同体,但是事实上即使在美洲,独步天下的山姆大叔也无法做到这一点。欧洲之所以能够推进一体化,究其原因,除了各国富裕程度的相似,更重要的就是有着共同的价值观。新世纪初有学者提出,崛起的中国可以和亚洲其他国家联手,建立泛亚的经济组织并创建亚元,和美元和欧元三分天下。但是看看南海,钓鱼岛等中国周边的情形,魑魅魍魉的小鬼屡屡挑衅和犯边,就知道地缘政治的现实是如何打破人们的梦想,无奈合了一句名言“然终不免一盘散沙之诮者,则以无合群之德故也。”

爱丽娜认为欧洲一体化和东扩运动有着深远的历史意义。经济层面的社会进步无非是生产力的提升和发展,然而生产关系决定生产力,解放生产关系才能解放生产力,这里强调的是一个体制的问题,要打破陈旧的和约束生产力发展的枷锁。十五世纪英国的圈地运动,造就了大批的资本主义发展所需的自由劳动力,积累了原始资本,扩大了市场,为英国工业革命奠定了基础。又如美国历史上第二次资产阶级革命的南北战争,摧毁了南方落后的生产关系和体制,解放黑奴以扩充自由劳动力,同时提高了穷人的收入,使他们也能消费得起北方的工业产品。

爱丽娜接着说,当今的欧盟面临百年不遇的机会,冷战结束后经济意义上的东欧巨变,实际上是体制的改革而引起的生产力释放,同时扩大了欧洲市场版图。和圈地运动和南北战争所不同的是,欧洲的历史变革是天鹅绒般的平和,没有残忍的暴力和血腥的战争。以历史上圈地运动和南北战争的实际经济效果,来类比欧盟的一体化东扩运动,这样的说法还是头一遭听到。

我还未来得及消化其内容,爱丽娜又说:“同理,贵国波澜壮阔的改革开放,也就是经济体制的深刻变革,贵国的经济崛起是生产力解放的明证。” 世界大同的理想最初是孔子提出来的:“大道之行也,天下为公。选贤与能,讲信修睦,使老有所终,壮有所用,幼有所长,矜寡孤独废疾者,皆有所养。盗窃乱贼而不作,故外户而不闭,是谓大同。”然而这样一个理想社会的模式,如今却在老外的欧洲得以实践和建立。

为了永久消除区域的战争,半个多世纪以来,欧洲的政治家殚精竭虑,从煤钢共同体,欧洲共同体,货币联盟和欧盟东扩,锲而不舍地推行欧洲一体化,无疑是人类史最伟大的创举。如果因为期间的波折(如二千年初叶欧洲的债务危机),而认为欧元以至于欧盟解体,只能是说明人们完全低估了欧洲人的智慧和决心。可以断言,一个真正大一统的欧洲反而会因此被催生,成为人类理想社会的热身。

在饭桌上我向东道主赠送了礼品,一副琉璃厂的文房四宝和一双精致的银筷,分别给了母子二人。欢天喜地的霍华德手舞足蹈,当即弃刀叉不用,缠着我教他使用筷子,天真烂漫可爱至极。就像欧洲没有丝毫污染的生态环境,这里的孩子无不纯洁率真。不禁联想起一段往事,当我赠予一张大面额欧元作为红包,家乡一位好友的幼子受之,随即问其父母:“为什么仅此一张?”再问:“没见过这样的钞票,是不是假的?”闻者皆唏嘘不已。

我问道:“随着新加盟的中东欧国家大量劳动力的涌入,欧盟原成员国的劳动市场会否因而遭受负面冲击?”爱丽娜说,从入盟新成员国引进劳动力的既定方针,是和经济发展与人口结构密切相关。西欧诸国已经步入老龄化社会,而且经济的后续发展又需要大量劳动力,联合国的人口报告认为,在未来的二十年中需吸纳上亿新移民,欧盟国家才能保持工作人口和退休人口之间的平衡。按照欧盟有关部门的分析,未来十五年内中东欧国家移民到西欧国家的人口数量不会超过其人口总量的百分之三,总量约四百万。因为流动人口数量有限,不会出现无序失控的情形。随着新老成员国之间的人均收入差距最终抹平,劳动力的流动也就嘎然而止。

爱丽娜给儿子擦拭嘴角的饭粒,接着说:“欧盟内部的商品,人员,服务和资本流通中的劳动力自由流动,是欧洲经济一体化的基础。新的劳动力的涌入(其中中、高级人才占有很高比例),恰恰提高和扩大欧盟原成员国的出口竞争力及规模,劳动力自由流动将推动就业率的增长,同时有助于缓解原成员国劳动力不足的问题。中国的城镇化和工业化运动中,大量富余劳动力 向沿海地区和各大城市流动,也是同样的道理。”

“我想,你的意思是说,东扩的欧盟和开放的中国,都正处在一个人口红利的时代,”我继续提问。爱丽娜笑道:“应该说有相似之处,不过就算是处于人口红利的时期,也要记住若干年后的人口负债。比如说,二战后婴儿潮带来的人口红利,现在已经不复存在,那个时期出生的人们,虽然为欧洲经济飞跃立下汗马功劳,但是现在已经开始步入老年。好在完善的社会保障体系早已覆盖西欧各国,同时欧盟的非歧视法令规定,劳动者享受完全的国民待遇。举例来说,一个捷克的劳动者就业于比利时,就和其国民一样,享有社会保障同等待遇。”

用过午餐喝过咖啡,我告知东道主,因为晚上有个BLACK TIE PARTY,所以还得赶回布鲁塞尔。爱丽娜说,自己和欧盟总部的同事们均已收到请帖,不过周末她想和儿子在一起,也就不去了。爱丽娜告诉我,这类沙龙可以认识各界的朋友,或许对我今后的工作有所帮助。因为和霍华德居住在安特卫普,办公在首都的她经常往返于两地之间。如今我调任布鲁塞尔公司总部工作,也方便大家随时联系。后来我们常有来往,霍华德和我的儿子成了好朋友。爱丽娜最终和欧盟一位资深外交官喜结连理,举行婚礼的那一天,埃德携太太噶比从挪威赶来参加婚礼。

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李科敏  高级会员   发表于:2017-07-04 22:28   只看该作者
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248楼

萍踪传书(作者:李敏)(原创)

驱车回到布鲁塞尔住处,我给埃德去了电话,告之已经和爱丽娜母子见上面,并且共进午餐摄影留念,相片随后火速寄到,以酬埃德思念亲人之情。史密斯分秒不差赶到公寓之际,本人刚好沐浴更衣完毕。他一进门就嚷嚷开了:“李,你知道今天是什么日子吗?”史密斯告诉我,今天是比利时王国的国庆日,正要去参加的沙龙就是大型的庆典酒会,由这里的金融界主办,我们的公司是东道主之一。

BLACK TIE PARTY其实就是“正式的晚宴”之意,出典于过去欧洲王公贵族的一种社交场合,当时的贵族不可像平民一样随意交友,只能通过此类宴请进行圈内社交活动。参加聚会的绅士们必须着装正式,黑西服和领结是标准的装束,当今这样的沙龙已经十分普及,英文的称呼也就一直沿用至今。

史密斯年龄比我小了一圈,刚从伦敦商学院MBA毕业不久,是一位风流俊望的后起之秀。作为宗室贵戚子弟,史密斯的家境十分优越,父亲是北约总部的一位高阶文官,母亲为一家跨国公司的高管。虽然彼此认识不久,史密斯与我甚是投缘。按照规矩,我们俩都是西装革履的,史密斯的尤其讲究,双排扣黑礼服,雪白软料衬衫和光滑缎面的马甲,以及一双乌黑油亮的小牛皮皮鞋,看得出都是名牌的,整套行头就像量身定做那般贴身,活似英俊的好莱坞明星卡莱葛伦再世。

他在大镜柜前左顾右盼,一边欣赏自己光鲜的打扮,一边问我的感觉如何。透过他的肩头,我望着镜子中的两个人答道:“不怎么样,恕我直言,在这样沉闷的场合,男人们的打扮毫无创意,穿礼服挺别扭,老那么端着,实在无可恭维。你不觉得,我们就像两个酒店招呼客人的前台侍应生吗?”听了我的荒腔野调,性格阳光的史密斯哈哈大笑。

玛丽欧大酒店之所以为布鲁塞尔众多五星经酒店中的佼佼者,其中一个原因就是,这栋摩登建筑前很有气派的广场中央,竖立着的两宗雕塑,看似风牛马不相及,分别为希腊神话众神的青铜像,和表达原子结构数个大金属球的组合,却也能够融为一体,交相辉映。表明了神话故事可使人们以深邃的眼光来洞察各种文化和信仰,而且科学虽然排斥神话的世界观,但是和作为人性生存基元之一的宗教情感并无矛盾。

当来到酒店之际,这里已是宾客盈门。我驾驶车尾随着史密斯驾驶的矫健勇猛之“美洲豹”(出身富裕家庭的公司员工,往往不屑于使用公车,史密斯告诉我,喜爱驾驶这款英国名车是他的家族传统和嗜好),在路边缓缓停了下来,酒店门卫即刻迎上来帮客人泊车。我们步入酒店前的广场。

广场中间集合了一支数十人的军乐团,乐手们清一色亮丽的红色军服,波浪式的丝带肩章和金黄色的绶带,人高马大,仪表堂堂。乐团由大小号,长圆号,萨克管,单双簧管以及军鼓大钹组成,崭新的铜管乐器,在夕阳的余晖之中闪烁耀目,威武雄壮,典雅高贵,十分吸引眼球。只听见一声号令,瞬间全场鸦雀无声。军乐团高奏起比利时国歌“布拉班人之歌”,优美悦耳的旋律盘旋于空中,在场的所有人,包括路边驻足的行人,均默立凝视广场旗杆上的比利时黑黄红三色国旗。一对花甲老人眼眶滚动泪花,真可谓“凡音之起,由人心生也。人心之动,物使之然也,感於物而动,故形於声。”

主办单位将五星级酒店整一层大厅承租下来,宽广的空间和层高,华丽璀璨的K9大型水晶灯以及米黄色的大理石地板,使人有置身王宫般的感觉。在大厅临时搭建的讲坛上,东道主和布鲁塞尔市长分别致辞,做了简短的即兴发言。端着银盘的侍者川流不息,给人们送来各色的饮料,我们各要了一杯矿泉水,站在一边东张西望。

这里的人我可是一个也不认识,史密斯就不同了,其中的一半他都能叫出名字,就像超市的经理,对货架上的商品早已烂熟于心。史密斯告诉我,公司邀请的名流显达几乎都已到场,其中不乏有政界要员,欧盟官吏,财界大亨,殷商富贾,豪绅大户,企业高管,艺术家和明星以及比利时王室成员,这些人要么是公司做生意时不可或缺的社会关系,要么就是公司现有和潜在的客户。“要知道,今天我们不是来做客,而是以主人的身份唱好自己的脚色。”说完他不由分说推着我这个半路出家的学徒,周旋于宾客如云的社交场面之中。

温馨灯光之下,曼妙音乐四起,各种豪华自助餐用具于大厅两侧一字排开,人们围着不锈钢烧烤系列,红酒车,暖碟机和水果盘团团转。让人倾慕的美味佳肴有烤鲽鱼,根特鸡汤,白酒蒸贻贝,北海灰虾拌番茄,法兰德斯芦笙,布拉邦得野鸡,雪维菜炖膳鱼和阿登高地酱兔肉。喜欢吃甜品的贵妇淑女能够尝到很多种蛋糕、奶烘饼及具有比利时独特口味的巧克力。酒客们可以品到各种啤酒,香槟,开胃酒和杜松子酒。

叼着雪茄的公司部门经理西奥是个胖子,身着裁剪考究的牛津款式礼服,白色双翼领系有黑色丝领结,他走过来赞许地拍着我的肩膀说,“见到你很高兴,李,看来不久你就会习惯的。”看来搞信托投资就像旧时钱庄掌柜,生张熟魏,迎来送往,谈笑之间商机也就蕴含其中。此时一身正装的我,早已把自己弄一身臭汗,真是活受罪。老江湖的西奥接着说,“来吧,年轻人,让我给你们介绍一些重要的客人。”史密斯向我眨了眨眼,凑到我的耳边轻声说,“西奥可是金融界纵横捭阖之才,学着点吧!”

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李科敏  高级会员   发表于:2017-07-23 17:54   只看该作者
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249楼

萍踪传书(作者:李敏)(原创)





在欧洲生活长久了,得悉当地有句俗语:“荷兰人是欧洲的中国人,”以两者进行类比,是指这两个民族具有相似的聪明才智或勤劳勇敢,还是兼而有之? 究竟是什么原因使这些高卢人的子孙,在世界经济现代化浪潮之中屡屡拔得头筹?他们难道真的是天之骄子吗?我们是周末来到荷兰首都,在东道主的安排下,住进了当地一家五星级酒店。比利时同事们对荷兰十分熟悉,来过无数次,就像上海人对苏州了如指掌一般,所以留在下榻之处泡酒吧成了最佳选择。我和年轻好动的史密斯,由M公司的公关部海伦小姐陪同,开车游览整个阿姆斯特丹城。

在德语中荷兰为“低地 ”之意,是因为荷兰的国土有一半以上低于海平面,不少地方由人工围海造田而成,而且还不能是偷工减料的豆腐渣工程。千里拦海大坝绝不可以决堤,否则遭受灭顶之灾。在“天时地理人和”成功三要素之中,天生少了“地理”的荷兰人,却是个不信命的主。早在十三世纪荷兰人就开始筑堤坝拦截大海,用土风车抽干围堰内的海水。数百年修筑的海堤将近两千公里,填海造地的面积相当国土的百分之二十。

即使首都阿姆斯特丹,也是坚持不懈的荷兰人从海水中捞上来的。就这一点而言,和中国大禹治水的精神相比,毫无逊色。荷兰人的座右铭为:“锲而不舍”,倒是恰如其分地道出了这个民族的特征。一个低于海平面的国家能够长期生存下来, 决非靠“小聪明”和几下子花拳绣腿。除了创新和打破陈规的勇气以外,凭借的是从不弄虚作假的认真和精神。

海伦姑娘是个在公司做暑期实习的大学在校生,美丽动人,轻盈高挑,即便从男人的角度来看,也是个高个子。她告诉我们,作为世界上平均身高之最的荷兰国民,她只能算是中等个子。看着窗外大街上熙熙攘攘的男女行人,几乎个个人高马大,可见所言不虚。善于向年青女子放电的史密斯,对海伦小姐的漂亮赞不绝口,她笑起来灿烂极了,欣喜地接受了如此令人受用的恭维。

荷兰是老牌殖民主义帝国,十七世纪是所向披靡的世界霸主,持全球航海和贸易之牛耳,被世人称之为“海上马车夫”,在世界各地攻城略地,不可一世。拥有上万个分支机构的荷兰东印度公司,其贸易额为世界总贸易额的一半,全球两万艘船只荷兰就占了三分之二。台湾,印度尼西亚,新西兰,好望角和巴西都是荷兰王国的海外领地,连当时名为新阿姆斯特丹城的纽约,也是它的殖民据点。

据说,当年的荷兰使节来到中国的皇都,放下欧洲人的傲慢身架,觐见清帝施行跪拜大礼,驻京之列强各使团哗然,荷兰人却说,“和通商赚钱等重大利益相比,所谓的尊严又算得了什么呢?”如果说实用主义是欧美人的行动准则和半官方哲学,那么荷兰人即是实用主义的鼻祖。直到今日和第三世界国家打交道的时候,可以看到西方国家这种行之有效的惯用伎俩。
 
在历史上荷兰先后为西班牙,法国和纳粹德国占领,二战以后荷兰经济奇迹般复苏繁荣,如今是西方十大发达经济之一,成为西欧光芒夺目的亮点。和区区几百万人口的瑞士奥地利相比,一千六百万人口的荷兰,在西欧也算是个不大不小的国家。但是因为国土狭小,却是世界上人口密度最高的国家之一 ,每平方公里超过四百人,是中国人口密度的三倍有余。

世人总说中国的人太多,实际上这是一个伪命题。土地面积和人口数量成正比,人口多寡还是应该以密度为标准。由此看来荷兰才算得上人口众多,与之相比,中国还远远没有到达人口极限。问题是荷兰人是那样的富裕,看来一方水土养活的人之多少,和冥冥之中的一种无形力量有关系,这是上帝对他们特有的眷顾吗?

荷兰自然资源贫乏,除了有天然气以外,没有一滴石油,但是欧洲最大的炼油企业却是出之贫油的荷兰,其中最有名的就是皇家壳牌公司。中东那些富的漏油的产油国,躺在油田上懒得自己动手提炼,把原油运到这里加工,再将成品油买回去,反正它们有的是大把的金钱,却因此成就了荷兰强大的炼油工业。

因为先天条件不好,荷兰人就必须去做人家没有的,或者不屑于做的东西,以创新和质量立于世,而非以第三世界常见的廉价商品倾销取胜,其经济增长速度也就是以可持续的高增值为前提。历届用心治国的荷兰政府改先天的劣势为优势,为世人所瞩目。且知随着人们无休止的开发,总有一天地球上随机分布的资源也会消耗殆尽。一个民族可以没有自然资源,但是不能没有聪明勤奋;或者说,一个民族可以“穷”,但是思想上的贫瘠荒芜,才是真正无可救药的“穷”。

围海造陆的荷兰,人均耕地面积远低于中国,它却是紧撵美国澳洲的世界第三农产品出口大国,同时也是世界上主要畜产肉蛋乳出口国之一。荷兰花卉更是全球一绝,其出口量占国际花卉市场份额的半壁江山。二十一世纪初叶,地大物博的中国却已从粮农产品净出口国转为净进口国,想到这里不禁纳闷,螺蛳壳里做道场的荷兰人莫非有三头六臂不成?

海伦小姐把那辆豪华的奔驰车开得很溜, “曾是洛阳花下客”的史密斯坐在副驾驶的位置。我摊开双臂靠在宽大的后座,一边听着前面金童玉女打情骂俏,一边欣赏阿姆斯特丹迷人的风光。海伦打开了立体音响,传出荷兰歌星Guus Meeuwis Vagant柔和大气自由不羁的天籁之音,浪漫温情让人欲罢不能:“月光下我们躺在一起,鲜活如初,到处是酒瓶和内衣,一地狼藉,窗外的海洋波澜起伏,涛声依旧。”

东道主介绍, 中世纪阿姆斯特丹只不过是个渔民的村落,二十世纪的二十年代才刚有了城市的雏形。清代末年开埠的十里洋场—上海,比起阿姆斯特丹也要早上一百多年,更不用说中国动辄数千年历史的古都皇城。阿姆斯特尔河从城市中间缓缓穿过,形成了蜘蛛网状百余条河道。千余座形态各异的桥梁,其中有大小不一的吊桥和拱桥,和将城市每个角落串联一起,令人想起中国小桥流水人家的江南水乡。所不同的是这个城市完全位于海平面之下,千百年来固若金汤的大堤,抵御着大海的压力和每日两度的潮汛,生活其中的人们却没有丝毫的恐惧,从不担心万一某日天灾人祸降落,以至于瞬息间变为人为鱼鳖的泽国。




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